人間百詭

第一章 《味噌湯

公公脾氣暴躁,總是逮到狠罵婆婆的機會。而生於大戶人家、生性溫馴的婆婆,自然也不會還嘴。爭吵後的第二天,婆婆照樣弄出豐富的日式早餐給公公。聽公公說,那頓早餐不知為何,總會特別好吃,讓他不得不把氣消下來。所以婆婆過身以後,他總是想嘗回吵架以後的那頓早餐。

花費半生存了一點點積蓄的他,找來很多日本師傅,就只是要他們燒一頓飯給他吃。他吃過比婆婆烤得更好吃的鯖魚,嘗過比婆婆燒得更好吃的雞肉串。但是味噌湯,不管那師傅的功架有多高深、經驗怎樣老到,也不能讓公公點一下頭。似乎那碗味噌湯裏面的咸香,讓他一輩子難忘。

公公一直以來的餐點也由我來打點。除了因為我是他的媳婦,而且婚前在廚房留過一段時間之外,也因為婆婆生前教過我一些讓我獲益匪淺的烹調技巧。但是每次我端出味噌湯,他也總是直搖頭。

「你還是做不出她的味道。」

一貫中氣十足的公公,近來言詞間總夾雜著一絲憂鬱柔弱,似乎婆婆的死對他而言,是一個很大的打擊。而直到公公死去之前,那碗有婆婆味道的味噌湯,我一次也沒有成功弄過給他。

不過追根究底,我是不是沒能力弄到一碗令他滿意的味噌湯?答案是否定的。那碗湯,我是煮得到,只是我不願意弄而已。湯所包含的,不只是豆腐海帶味噌而已,還有婆婆對公公的情感,不是我這個外人可以插手。因此,即使看到公公因此而傷春悲秋,我也只能夠咬咬牙,不讓自己煮那碗只有我和婆婆才知道怎樣煮出來的湯。

肉燒焦的氣味傳到鼻裏,嗅覺一向比其他人靈敏的我緩緩抬頭,火化場升起的裊裊輕煙,在我腦海中和婆婆幾年前被火化的煙重疊。或者有一天,這兩團在天空消散的灰煙會再在天空聚合,再次糾纏。

回想起來,原來已經是三年前的事?三年前,婆婆在我面前煮過一次味噌湯。就在被公公責難之後的第二天,婆婆在煮湯的時候,把昨夜的不滿混著濃痰,吐到碗裏,拌好之後,就著我端給正在餐桌前萬分期待吵架後第一頓早餐的公公。

—待續—

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